คุณอายุ 15 ปี ตอนนี้คุณโตพอที่จะสวมบทบาทเป็น สล็อต “ผู้ฝึกสอนสัตว์ประหลาด” ซึ่งเป็นตำแหน่งที่พ่อผู้ล่วงลับของคุณเคยได้รับ อันที่จริง พ่อของคุณได้รับการพิจารณาว่าเป็นผู้ฝึกสัตว์ประหลาดที่เก่งที่สุดในแผ่นดิน นามสกุลของคุณเป็นตำนาน และคุณมีอะไรอีกมากที่ต้องทำ โชคชะตาของคุณคือการเข้าไปใน Demon Tower และดึงไข่ของสิ่งมีชีวิตหายากและแปลกใหม่ ซึ่งคุณจะผสมพันธุ์เพื่อเป็นเพื่อนหรือขายให้กับผู้เสนอราคาสูงสุด นั่นคือสมมติฐานของเกม RPG ใหม่ล่าสุดของ Konami Azure Dreams

ในกรณีของโคนามิ จะต้องให้เครดิตเมื่อถึงกำหนดชำระเครดิต จนถึงเวลาของเกม 32 บิตรุ่นที่สอง RPG ยังคงอยู่ในเขตชานเมืองของรสนิยมของนักเล่นเกมส่วนใหญ่ เป็นตลาดเฉพาะที่กำหนดโดยตัวละครที่มีรูปร่างผิดปกติ เสียงหวือหวาของญี่ปุ่นที่แปลกประหลาด และข้อกำหนดเบื้องต้นเกี่ยวกับดาบและเวทมนตร์ที่ข่มขู่ผู้บริโภคโดยเฉลี่ย ในขณะที่ชื่อ 16 บิต เช่น Chrono Trigger, Final Fantasy III และ Super Mario RPG ค่อนข้างประสบความสำเร็จ แต่ก็แทบจะไม่ได้ขายเกมอย่าง Mortal Kombat หรือ Madden 93 ดังนั้นเมื่อเข้าสู่ตลาด 32 บิต แฟนเกม RPG ก็มี มีให้เลือกน้อยมาก – Mystaria สำหรับดาวเสาร์ Beyond the Beyond สำหรับ PlayStation, Shining Wisdom และอื่น ๆ ดังนั้น ในขณะที่คนส่วนใหญ่ให้เครดิต Final Fantasy VII ในการเปิดประตูระบายน้ำสำหรับคลื่น RPG ที่ใกล้เข้ามา จริงๆ แล้ว Suikoden เป็นผู้วางรากฐาน แม้จะมีกราฟิกที่ดูไม่สดใส แต่เนื้อเรื่องที่เข้มข้นของ Suikoden และภารกิจที่ยาวไกลนั้นไม่เพียงดึงดูดใจคอเกมแบบฮาร์ดคอร์เท่านั้น แต่ยังดึงดูดผู้เล่นสวมบทบาทมือใหม่อีกด้วย ประสบความสำเร็จอย่างมากที่ Konami ตัดสินใจแปลเกม RPG 32 บิต Vandal Hearts เกือบจะในทันทีหลังจากที่ Suikoden ออกวางจำหน่าย หลังจากที่เกมยุคต่อไปมีการเปลี่ยนแปลงอย่างถาวรโดยเกมอย่าง Wild Arms, Persona, Dragon Force, Tactics Ogre และ Panzer Dragoon Saga Konami ได้ตัดสินใจว่าถึงเวลาแล้วที่จะเปิดตัวเกม RPG ที่แปลกประหลาดที่สุดในปัจจุบัน

Azure Dreams จะพาคุณไปที่เมือง Monsbaia ซึ่งคุณจะได้สวมบทบาทเป็นนักฝึกสัตว์ประหลาดวัยเยาว์ ซึ่งในวันเกิดอายุ 15 ปีของเขา มีสิทธิ์เข้าไปใน Demon Tower และค้นหาไข่มอนสเตอร์ ไข่ที่คุณรวบรวมอาจขายหรือฟักได้ หากคุณเลือกที่จะฟักไข่ คุณสามารถนำสัตว์คุ้นเคยเหล่านี้ไปที่หอคอยกับคุณเพื่อช่วยในการเดินทางของคุณ ยิ่งคุณไปสูงในหอคอย ก็ยิ่งยากขึ้นเท่านั้น แต่ไข่ที่คุณพบจะมีมอนสเตอร์ที่หายากกว่าและแปลกใหม่กว่า สัตว์ประหลาดสามารถหลอมรวมเป็นสิ่งมีชีวิตที่แข็งแกร่งขึ้นได้ในภายหลัง ซึ่งสามารถช่วยได้มากในเกม เอกลักษณ์ของ “การทำฟาร์มสัตว์ประหลาด” แบบนี้คือ AI ของสัตว์ประหลาดแต่ละตัวสามารถเปลี่ยนแปลงได้ตลอดเวลาในระหว่างเกม ตัวอย่างเช่น คุณสามารถเลือกที่จะให้มอนสเตอร์ของคุณเดินทางข้างหลังคุณตลอดเวลา ปกป้องคุณจากการจู่โจมที่ด้านหลัง หรือคุณสามารถเลือกให้สัตว์ร้ายเดินไปข้างหน้าได้ คุณยังสามารถกำหนดได้ว่ามันจะโจมตีศัตรูโดยตรง คอยคุ้มกัน หรือเพิ่มพลังให้อาวุธของคุณในการโจมตีแต่ละครั้ง ไม่เหมือนกับเกม RPG แบบผลัดกันเล่นอื่นๆ ฉากต่อสู้ใน Azure Dreams เกิดขึ้นแบบเรียลไทม์ ซึ่งทำให้เกมมีความรู้สึกแบบเซลด้าในบางครั้ง ด้วยเหตุนี้ ความยืดหยุ่นในระบบจึงถูกจำกัดโดยการตั้งค่าของคุณเองเท่านั้น เนื่องจากมีตัวเลือกมากมาย อีกหนึ่งฟีเจอร์ที่ช่วยให้เกมสดใหม่อยู่เสมอคือเครื่องสร้างแผนที่แบบสุ่ม ซึ่งจะสร้างรูปแบบดันเจี้ยนใหม่ทั้งหมดทุกครั้งที่คุณเข้าสู่ Demon Tower ภารกิจของคุณจะไม่สั้น แต่เนื่องจากหอคอยมีถึง 90 ระดับที่แตกต่างกัน

เมื่อคุณประสบความสำเร็จในระดับหนึ่งจากการพยายามฝึกฝนมอนสเตอร์แล้ว คุณจะสามารถซื้อไอเทมที่จะปรับปรุงโครงสร้างที่มีอยู่ ในขณะที่สร้างอาคารใหม่ทั้งหมดเช่นกัน คุณจะสามารถติดตั้งโรงละครแห่งใหม่ สนามแข่งม้า ลานโบว์ลิ่ง คาสิโน และห้องสมุด ในขณะที่ปรับปรุงบ้าน โรงพยาบาล และกระท่อมสัตว์ประหลาดของคุณ และอื่นๆ อีกมากมาย คุณยังสามารถตกแต่งภายในอาคารด้วยเครื่องออกกำลังกาย พรม ทีวี เครื่องซักผ้า เป็นต้น วิธีที่คุณสร้างเมืองจะช่วยให้คุณมีอิทธิพลต่อผู้อยู่อาศัยเช่นคุณมากเพียงใดในระหว่างเกม คุณจะพบกับผู้อยู่อาศัยจำนวนหนึ่งที่จะขอให้คุณใช้ความสามารถในตำนานที่เพิ่มมากขึ้นของคุณเพื่อช่วยเหลือพวกเขาในปัญหาบางอย่างที่พวกเขาอาจมี ภารกิจย่อยเหล่านี้เพิ่มความหลากหลายให้กับเกมที่ไม่เป็นเชิงเส้นอยู่แล้ว ด้วยมอนสเตอร์มากกว่า 50 ตัวให้ค้นพบในกว่า 90 ด่านที่แตกต่างกัน Azure Dreams ให้มูลค่าการเล่นซ้ำจำนวนมาก

กราฟิกเกมค่อนข้างหยาบ ในขณะที่อักขระเป็นแบบสไปรท์ พื้นหลังเป็นรูปหลายเหลี่ยมทั้งหมดและสามารถหมุนได้ 360 องศา แม้ว่าพื้นหลังจะดูแข็งพอ แต่ตัวละครและสัตว์ประหลาดก็ดูเป็นพิกเซลจริงๆ เมื่อรวมเข้ากับวิธีการสร้างกำแพงโปร่งใสเมื่อเดินทางในดันเจี้ยนและมุมมองด้านบนที่น่าอึดอัดเล็กน้อย Azure Dreams สามารถอธิบายได้ว่ายุ่งเหยิง – มีสีสัน แต่ยุ่งเหยิง นอกจากนี้ไม่มีใครในเกมที่มีเงา เนื่องจากนี่ไม่ใช่แอ็กชัน/แพลตฟอร์ม จึงไม่ก่อให้เกิดปัญหาใดๆ จริง แต่เป็นเดไทที่เสียสมาธิฉันถึงกระนั้น เอฟเฟกต์เสียงใน Azure Dreams ใช้งานได้จริง และถึงแม้ซาวด์แทร็กจะไม่ดึงดูดใจทุกคน แต่ก็สามารถทำงานให้เสร็จลุล่วงได้เป็นเรื่องน่าประหลาดใจที่ Konami ได้นำ Azure Dreams มาที่สหรัฐอเมริกาด้วย ตัวละครหลักของมันดูเหมือนเป็นลูกผสมระหว่าง Edward Scissorhands และ Ronald McDonald และมีทัศนคติที่ประชดประชันซึ่งห่างไกลจากฮีโร่ตัวตัดคุกกี้ส่วนใหญ่ในปัจจุบัน ด้วย RPG ที่ต่อเนื่องกันแต่ละครั้ง Konami มีความโดดเด่นและกล้าหาญยิ่งขึ้น ด้วยความเคารพที่เพิ่มมากขึ้นต่อแหล่งข้อมูลต้นฉบับของญี่ปุ่น Konami ได้แปลสิ่งที่เรียกได้ว่าเป็นเกม RPG เฉพาะอย่างแท้จริง Konami ได้สร้างเกม RPG ที่ผิดเพี้ยนจากสูตรดั้งเดิมใดๆ ที่ประกอบด้วย SimCity, Monster Rancher และเกมสวมบทบาท ด้วยเรื่องราวอันอบอุ่นใจของการค้นพบและมิตรภาพที่รอการบูต Konami ได้ตีทอง RPG อีกครั้ง ครั้งที่สามมีเสน่ห์อย่างเห็นได้ชัด

สล็อต